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Robur der Sieger

Robur der Sieger

Titel: Robur der Sieger
Autoren: Jules Verne
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Jules Verne
    Robur der Sieger
    Mit 45 Illustrationen von Léon Benett

    Titel der Originalausgabe:
    Robur-le-Conqurérant (Paris 1886)

    Nach zeitgenössischen Übersetzungen
    überarbeitet von Günter Jürgensmeier

    1. KAPITEL
    Worin die gelehrte Welt sich ebenso-
    wenig Rat weiß wie die ungelehrte
    Paff ! ... Paff !
    Zwei Pistolenschüsse knallten zu gleicher Zeit. Eine Kuh,
    die eben in der Entfernung von 50 Schritten vorübertrabte,
    bekam eine Kugel ins Rückgrat ... dabei ging sie die Sache
    doch gar nichts an.
    — 4 —
    Von den beiden Gegnern war keiner getroffen worden.
    Wer waren jene beiden Herren? Niemand weiß es, und
    gerade hier wäre ja Gelegenheit gewesen, ihre Namen der
    Nachwelt zu überliefern. Es läßt sich über sie nichts weiter
    sagen, als daß der ältere ein Engländer, der jüngere Duellant
    ein Amerikaner war. Desto leichter läßt sich die Örtlichkeit
    bestimmen, an der jener unschuldige Wiederkäuer eben
    sein letztes Grasbündelchen abgeweidet hatte; sie ist näm-
    lich am rechten Ufer des Niagara und unweit der Hängebrü-
    cke zu suchen, die 3 Meilen unterhalb der berühmten Fälle
    das kanadische Ufer mit dem amerikanischen verbindet.
    Der Engländer schritt jetzt auf den Amerikaner zu.
    »Ich bleibe nichtsdestoweniger dabei, daß es die Melodie
    von ›Rule Britannia‹ war«, sagte er.
    »Nein, der ›Yankee Doodle‹!« versetzte der andere.
    Der Streit schien aufs neue entbrennen zu sollen, als sich
    einer der Zeugen – ohne Zweifel im Interesse des weiden-
    den Viehs – mit den Worten einmischte:
    »Nehmen wir an, es wäre der ›Rule Doodle‹ und der
    ›Yankee Britannia‹ gewesen und begeben wir uns nun zum
    Frühstück.«
    Dieser Kompromiß zwischen den beiden Nationalgesän-
    gen Amerikas und Großbritanniens wurde zur allgemeinen
    Befriedigung angenommen. Längs des linken Niagara-Ufers
    zurückwandelnd, beeilten sich Amerikaner und Engländer,
    an der einladenden Tafel des Hotels auf Goat Island – ei-
    nem neutralen Gebiet zwischen den beiden Fällen – Platz
    zu nehmen. Während ihrer Beschäftigung mit gekochten

    — 5 —
    — 6 —
    Eiern und dem landesüblichen Schinken mit kaltem Roast-
    beef, einem Zwischengericht von im Mund fast brennen-
    den Pickles und mit Hochfluten von Tee, welche die welt-
    bekannten Wasserfälle eifersüchtig machen könnten, wollen
    wir sie nicht weiter stören, zumal kaum anzunehmen ist,
    daß von ihnen im Laufe dieser Erzählung noch ferner die
    Rede sein wird.
    Wer hatte nun recht – der Engländer oder der Ameri-
    kaner? Es wäre schwer gewesen, diese Frage zu entschei-
    den. Jedenfalls liefert jenes Duell den Beweis für die leiden-
    schaftliche Erregung der Geister nicht allein in der Neuen,
    sondern auch in der Alten Welt, und zwar über ein Ereignis
    oder eine unerklärliche Erscheinung, die seit etwa einem
    Monat alle Köpfe verwirrte.
    ... ›Os sublime dedit coelumque tueri‹ hat Ovid einst
    zu Ehren der Menschheit gesungen. In der Tat hatte man
    seit dem Erscheinen des ersten Menschen auf der Erdkugel
    noch niemals den Himmel so vielfach betrachtet.
    Gerade in der vorhergegangenen Nacht hatte nämlich
    eine Trompete aus der Luft ihre metallenen Töne herabge-
    schmettert über denjenigen Teil von Kanada, der sich zwi-
    schen dem Ontario- und dem Eriesee ausdehnt. Die einen
    hatten daraus den ›Yankee Doodle‹, die anderen das ›Rule
    Britannia‹ zu hören vermeint, daraus entstand auch obiger
    angelsächsischer Zweikampf, der mit dem Frühstück auf
    Goat Island endete. Vielleicht war es weder der eine, noch
    der andere Nationalgesang gewesen; nur darüber herrschte
    bei niemand ein Zweifel, daß die betreffenden Töne die Ei-
    — 7 —
    gentümlichkeit gehabt hatten, als schienen sie vom Himmel
    zur Erde herniederzusteigen.
    Sollte man etwa gar an eine Himmelsposaune denken,
    die ein Engel oder ein Erzengel geblasen hätten? ... Wa-
    ren es nicht vielmehr lustige Luftschiffer gewesen, die sich
    des sonoren Instruments bedienten, von dem die Reklame
    so ausgebreiteten Gebrauch macht? Nein, von einem Bal-
    lon, von Luftschiffern konnte nicht die Rede sein. In hohen
    Himmelsregionen vollzog sich ein außergewöhnliches Er-
    eignis, dessen Natur und Ursprung kein Mensch zu enträt-
    seln vermochte. Heute zeigte es sich über Amerika, 24 Stun-
    den später über Europa, 8 Tage später in Asien über dem
    Himmlischen Reich. Wenn die Trompete, die das Vorüber-
    ziehen jener Erscheinung ankündigte, nicht die des

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